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Message from Margaret M. Barry, President of IUHPE 

Margaret Barry, IUHPE President

COVID-19 is affecting all aspects of our lives;  with changes to everyday life due to working from home, loss of employment, social and physical distancing, separation from older relatives, sadness and bereavement due to lives lost; and we must address the physical and mental health and socio-economic effects of the virus across the whole population, but especially for more vulnerable groups.

While equity in health and well-being is important at all times, this pandemic highlights how much we need strong public health systems that can promote and protect population health and ensure that the most vulnerable in society are protected. It also underscores, now more than ever, the need for strong global systems that can coordinate effective action across sectors, ensuring a whole-of-government and whole-of-society response based on principles of equity and global solidarity.

We acknowledge the incredible work of our colleagues on the frontline; health care staff, community and social care workers, emergency staff, cleaners and retail workers, and all those providing essential frontline services. We also strongly support the work of the World Health Organization and its leadership in providing guidance and assurance during this crisis and urge countries to continue to support their hugely valuable work at this time. 

A global pandemic calls for a global response in addressing the far-reaching impacts of the virus, immediately and over time, on our physical and mental health, and social and economic wellbeing. This requires the organization of cross-sectoral supports for economically and socially vulnerable groups, especially in low-and middle-income countries with fragile health and economic systems. 

From a health promotion perspective, we are working with our partners globally in enabling effective health promotion action at a global and local level. In the absence of a vaccine, the solution is literally in our hands, as the most effective public responses include staying at home, regular hand washing, observing physical distancing and looking after our families, communities and those in need. These socio-behavioural interventions call for improved health literacy, effective health communication and community mobilisation efforts to ensure that local communities are empowered in taking effective action. 

We need both a global and a local approach. IUHPE is working in collaboration with Vital Strategies and our members in the African region in developing a range of risk communication and community engagement strategies, based on health promotion principles, that will empower local communities in stopping the spread of the virus, while protecting people’s basic needs and promoting their physical and mental health.

This pandemic is exacerbating health inequities, particularly affecting people living in poverty, the homeless, those with precarious or no employment, groups that are socially excluded or experience other forms of social inequality. The psychological and mental health impacts of the virus must also be considered, including the effects of isolation and loneliness, increased fear, anxiety, depression, domestic violence and substance misuse, especially for those with existing mental health conditions and other forms of disability. 

We have a collective responsibility to act together and to ensure that the most vulnerable are protected from the negative impacts of this pandemic. This includes actions to increase people’s control over their health, to enhance social cohesion and community solidarity, and to build public trust and collective responsibility for population health promotion and protection.  As members of the global health promotion community, we strive to enable people and communities to cope with the COVID-19 crisis and its consequences. This involves enabling individuals and communities to develop the knowledge, skills and efficacy to take preventive action and access support and services that will protect and promote their health in the face of the pandemic. 

These health promotion actions contribute to the global focus on containing the virus and mitigating its impacts on humanity. Such actions can also foster enduring awareness of the importance of promoting health and wellbeing, and creating new knowledge as well as sustainable actions across sectors and public policy to tackle the multiple determinants of health and reduce inequities – because these efforts will promote and protect population health now and in future crises.

Alongside the negative impacts of the virus, we have, however, also witnessed inspiring acts of solidarity and human kindness at all levels, strengthening people’s ability to cope and instilling a sense of hope and social wellbeing. In these challenging times we must also support each other in staying safe, staying healthy and staying well, as together we can make the difference.

April 2020


Insights from IUHPE Regional Vice-presidents


Paolo Contu

Paolo Contu, Cagliari, Italy

Regional Vice President for IUHPE/EURO

I am looking at the Italian situation (as it is today – April 2020 – a major crisis area), with a more direct experience in Sardinia (and especially in my city) where we are affected by Italian norms and national perceptions, without having a large local epidemic. I can summarize with a SWOT.


Strengths: Social Cohesion, Attention to public health and health care                             
Citizens feel more a part of a community (sense of belonging and ownership) and try to find ways to be active (also staying at home is perceived as fighting the pandemic; voluntary groups are supporting older people).  
The awareness of the role of health care and public health increased. Resources, especially new professionals, have been allocated.

Weaknesses: Literacy, Communication, Equity
The lack of literacy in general population (but also in politicians and media) emerged: the need to keep physical distancing became a simple message "stay at home" without trying to understand and discriminate the effects of specific behaviours. Media often accept without questioning any statement from authorities or "experts" (epidemiologists are increasing faster than virus). 

Opportunities: Innovation Resources for health care / promotion
Social distancing pushes agencies and organizations to develop online actions and to simplify procedures. Digital literacy is increasing. Hopefully, this will be a legacy for the future.
Awareness of the importance of having strong health systems paired with complaints concerning shortages in the last few years are expected to protect resources for the future.

Threats: Economy, Increasing inequities      
With the long lockdown, consequences for the economy can be huge.
The norms aimed to cope with the SARS-CoV-2 pandemic heavily affect the most vulnerable: children in low-income families who are not able to access to online education offered by schools, workers (often racial minorities) with precarious employment who lose their income. The risk is increasing the gap between well-off individuals and families that can seize the opportunities, and socially and economically disadvantaged individuals and populations who become more marginalized. For instance, staying at home is different for children with well-educated relatives and access to all resources.

April 2020


Hope Corbin

Hope Corbin, Bellingham (Washington), USA

Regional Vice President for IUHPE/NARO


As I write this on April, 23rd, 2020, the US currently has 852,253 confirmed cases of COVID-19 and has reported 43,587 deaths (New York Times, 2020). Alarmingly, the states, cities and regions tracking such data are seeing drastically higher rates of infection and deaths among Black Americans and other communities of color. The patterns of social, economic, and political oppression faced by these communities that led to preexisting health disparities are exacerbated in the face of the pandemic (Washington Post, 2020). Health promotion is urgently needed now and in the future to redress these inequities and ensure health for all people.

As I reflect on the socioecological underpinning of health promotion and the Ottawa Charter action areas, I see so clearly how in an emergency, failures in any part of the system impede progress across the board. The patchwork of policies without uniform and evidence-based federal guidance is derailing and undermining containment efforts. The supportiveness of environments is completely created state by state, workplace by workplace, school district by school district, etc. and is resulting in wildly different experiences for individuals, families and communities. There has been inspiring community action—unfortunately it has had to be directed toward addressing failures at other levels with people sewing masks and 3D printing face shields at home because appropriate testing and PPE is unavailable to protect frontline health care workers. The failure of our health care services to enact a prevention orientation in our general health care system before the crisis is resulting in high death rates due to the prevalence of NCDs in this country. Taken together—these failures are allowing the virus to rage in certain areas, making vulnerable certain workers, forcing stop-gap measure due to a lack of preparedness, and resulting in even more preventable illness and death.

The landscape in the US is grim. And while there is much to critique and much to still fear as shaky (and premature) discussions of reopening the “economy” begin—I am still astounded by the leadership shown in some cities, regions and states. My own state of Washington moved swiftly and decisively in shutting down schools, events, and most businesses successfully flattening the first wave of the local outbreak. This is quite honestly the only time I have ever witnessed a true “health in all policies” effort—truly, all other concerns were put aside in the service of protecting life. Now the question and challenge to us is: how can we continue to keep this focus front and center in the US (and other countries)? How can we use the data and experience of this pandemic to secure health and life for our most marginalized communities? As societies, we must not squander the opportunity to learn from this.

April 2020


Mary Amuyunzu-Nyamongo

Mary Amuyunzu-Nyamongo, Nairobi, Kenya

Regional Vice President for IUHPE/AFRO 


Africa has recorded 69,707 cases with 24,141 recoveries and 2,399 fatalities while Kenya is now at 737 cases, 231 recoveries and 40 fatalities. Compared to the rest of the world, the number of people directly affected by the virus in Africa is low. However, the main concern I have with the spread of Covid-19 is on the vast expanse of informal settlements in the region, more so in large cities and urban centers. It is estimated that 55% of urban dwellers in Kenya live in informal settlements. These settlements are characterized by poor environments, poor and crowded housing, lack of access to water and sanitation, and general poverty. The fact that over 80% of the informal settlement dwellers work in the informal sector, which has been adversely affected by the pandemic, adds to my fear for the country and the region generally.

The four social and health promotion actions promoted globally for containing the virus are:  (i) stay-in-doors; (ii) physical (social) distancing; (iii) wash hands and sanitize; and (iv) wear masks. Although there is credence in observing these guidelines, it is not practical for people who have lost their only source of income and who are currently jobless. A woman in an informal settlement in Nairobi asked me: "how can I distance when I live with my 5 children and one grandchild in a small room? Some of these measures are meant for people in big houses, they are not for us.”

The guidance of stay-at-home is also problematic for people who have no food and whose children are hungry. I met a group of women who normally wash clothes and/or houses for people on a daily wage waiting at a roadside in Nairobi. Most were initially hired as domestic workers but soon after the announcement of the first COVID-19 case, their services were terminated. When I asked them what they were doing on the roadside, one of them said: “the donations that come to the settlements never reach us, we are usually excluded and told that the support is for widows, or for one group or other that are on the list of the chief, or on the list of the government. Some of us have given our names to many groups to be considered for social support but we have never received that help. Sitting along this road is better because people can see us here.” In a nutshell, COVID-19 has effectively created a new cadre of poor people who originally were in employment.

For one to wash hands, he/she needs water, yet water is a scarce commodity in informal settlements, and even nationally. In Kenya only 34% of the population has access to water. Sanitizers are also expensive especially for families struggling to buy food and pay rent among other utility costs. Wearing a mask means tapping into resources that are not available. A young man interviewed on media asked: "for me to buy a mask I need Kes. 200 (US2.00), how can I spend this money on a mask when I do not have food?" 

A national curfew was put in place in April and a lockdown in specific places considered hotspots was effected around the same period. These two measures have not only limited movement of people, they have interrupted the flow of food into the urban centers. This could potentially make the cost of food too expensive, especially for the urban poor who are barely surviving. It is clear that the pandemic is exposing our social cleavages with the poor suffering the brunt of the impacts of the disease.

The COVID-19 health promotion activities are being coordinated by the Ministry of Health, however, it is clear that this being a global pandemic, decision-making has been elevated to the level of government ministers and the presidency. However, some of the decisions taken do not take into consideration the individuals and their communities. Consultations with community leaders and opinion leaders are at most ad hoc while the use of the community health structures is still limited. As COVID-19 morphs into community transmission (as opposed to travelers), there is an urgent need to identify and work with community structures. There is a need to empower the communities to put and implement measures to protect themselves. The Government should be at the forefront of providing relief to the poor and vulnerable and ensuring that accurate information is developed, updated and synthesized for use by the different communities. This pandemic will be won through active participation of the communities that are well informed and sufficiently facilitated through resource support by the Government.

May 2020


Monica de Andrade

Mônica de Andrade, Brazil

Regional Vice President for IUHPE/ORLA


Health promotion strategies in COVID 19 pandemic can contribute to public health by enhancing community engagement and reorienting health services in order to prevent virus transmission.

On June, 12th, 2020 the coronavirus pandemic had infected more than 7,377,500 people, according to official counts, at least 416,900 people died, and the virus had been detected in nearly every country. 

In Latin America, more than 1,200,000 people were infected by now and nearly 60,000 died. Political diversity explains responses of governments to the coronavirus crisis.

The Brazilian government has been accused of totalitarianism and censorship after it stopped releasing its total numbers of Covid-19 cases and deaths and wiped an official site clean of swaths of data.  A few days earlier officials had reported 1,262 deaths, which was the nation’s highest one-day total. Now the country has more than half a million known cases, second only to the United States. And despite the growing number of cases and hospitals that are close to capacity saturation, businesses have started to reopen in major cities, including Rio de Janeiro, Manaus and Vitória.

Argentina has taken the virus seriously since March and applied strategies like a strict protocol for flights arriving in Argentina, labor licenses and justification of absences, closing of national cultural spaces, no audience in massive shows nationwide, restrictions for the hotel sector, suspension of face-to-face classes, closure of national parks and protected areas of the country, suspension of football matches, rearrangement of all academic calendars, closure of borders, reductions of public transport. Those strategies resulted in 25,987 cases and an incidence of 1:1,712 and 735 deaths with 1:60,537 share of population.

Colombia strategies to fight COVID-19 followed the recommendation of quarantine, isolation, and physical distancing, home based work and studies. That resulted in 42,206 cases (1:1,176) and 1,439 deaths (1:34,502).

Peru has ordered one of the first national lockdowns in South America. Though the official virus death toll stands at around 5,000, Peru had 14,000 more deaths than usual in May, suggesting that a growing number of people are dying at home as hospitals struggle to handle a flood of cases.

Nevertheless, inspiring community actions, such as food distribution for unemployed citizens, donation of homemade face masks and researchers’ efforts to fight the pandemic took place.

I believe that if countries had taken seriously the advice from scientific societies, in addition to the international organizations, such as the Pan-American Health Organization (PAHO) and the World Health Organization (WHO), the numbers of cases and deaths would be different, mainly because many commercial activities have been only partially restricted.
Health professionals are the most vulnerable workers to COVID-19 and the most vulnerable segments of society are especially those living in extreme poverty.

Concluding, countries are failing to promote health and wellness due to the lack of evidence-based and intersectoral policies, low investments in public health care system, few strategies of social protection, lack of preparedness and assuming community transmission without case investigation, which resulted in high death rates.

Governments should work harder to protect life and improve life conditions of vulnerable populations, taking in account the social determinants of health.

June 2020



Margaret Barry, IUHPE President

La COVID-19 affecte tous les aspects de nos vies, avec des changements dans la vie de tous les jours dus au travail à domicile, à la perte d’emploi, à la distanciation sociale et physique, à la séparation d’avec des personnes âgées de notre entourage, à la tristesse et au deuil d’avoir perdu des proches, sans parler des effets du virus sur la santé physique et mentale et ceux socio-économiques sur l’ensemble de la population, mais surtout sur les groupes plus vulnérables. 

Bien que l’équité en matière de santé et de bien-être soit importante en tout temps, cette pandémie souligne à quel point nous avons besoin de systèmes de santé publique solides qui peuvent promouvoir et protéger la santé de la population et faire en sorte que les membres les plus vulnérables de la société soient protégés. Elle souligne également, aujourd’hui plus que jamais, la nécessité de systèmes mondiaux solides capables de coordonner des actions efficaces entre les secteurs, assurant une réponse pangouvernementale et sociétale fondée sur des principes d’équité et de solidarité mondiale.

Nous reconnaissons le travail incroyable de nos collègues de première ligne, du personnel soignant, des travailleurs sociaux et dans les collectivités, du personnel d’urgence, des préposés au nettoyage, des personnels du commerce de détail, ainsi que de tous ceux qui fournissent des services essentiels. Nous appuyons aussi fermement le travail de l’Organisation mondiale de la Santé et son leadership qui apportent des conseils et des assurances pendant cette crise, et nous exhortons les pays à continuer de soutenir leurs travaux extrêmement précieux en ce moment.

Une pandémie mondiale appelle une réponse mondiale pour faire face aux impacts profonds du virus, dans l’immédiat et au fil du temps, sur notre santé physique et mentale et sur notre bien-être économique et social. Cela nécessite l’organisation de soutiens intersectoriels pour les groupes économiquement et socialement vulnérables, en particulier dans les pays à revenu faible ou intermédiaire dont les systèmes économiques et de santé sont fragiles.

En promotion de la santé, nous nous devons de travailler avec nos partenaires à l’échelle mondiale pour permettre qu’une action efficace de promotion de la santé à l’échelle mondiale et locale puisse être mise en place. En l’absence d’un vaccin, la solution est littéralement entre nos mains, car les gestes publics les plus efficaces incluent de rester à la maison, de se laver les mains régulièrement, d’observer la distance physique et de prendre soin de nos familles, de nos collectivités et de ceux qui sont dans le besoin. Ces interventions socio-comportementales exigent une amélioration de la littératie en santé, une communication sur la santé efficace et des efforts de mobilisation communautaire pour garantir que les collectivités locales sont bien habilitées à prendre des mesures efficaces.

Nous avons à la fois besoin d’une approche à l’échelle mondiale et à l’échelle locale. L’UIPES travaille en collaboration avec Vital Strategies et nos membres dans la Région de l’Afrique à l’élaboration d’un ensemble de stratégies de communication des risques et d’engagement communautaire, fondées sur les principes de la promotion de la santé, qui permettront aux communautés locales de mettre fin à la propagation du virus, tout en protégeant les besoins fondamentaux des populations et en promouvant leur santé physique et mentale.  

Cette pandémie exacerbe les inégalités en matière de santé, en particulier celles qui touchent les personnes en situation de pauvreté, les sans-abris, ceux qui ont un emploi précaire ou qui sont sans emploi, les groupes socialement exclus ou qui souffrent d’autres formes d’inégalité sociale.
Il faut également prendre en compte les impacts psychologiques et mentaux du virus, notamment les effets de l’isolement et de la solitude, l’augmentation de la peur, de l’anxiété, de la dépression, de la violence familiale et de l’abus de substances, en particulier pour ceux qui ont des problèmes de santé mentale et d’autres formes d’incapacité.

Nous avons une responsabilité collective d’agir ensemble et de faire en sorte que les plus vulnérables sont protégés des effets négatifs de cette pandémie. Cela comprend des mesures visant à accroître le contrôle des personnes sur leur santé, à renforcer la cohésion sociale et la solidarité communautaire, et à bâtir la confiance publique et la responsabilité collective en matière de promotion et de protection de la santé de la population.

En tant que membres de la communauté mondiale de promotion de la santé, nous nous efforçons de permettre aux personnes et aux collectivités de faire face à la crise de la COVID-19 et à ses conséquences. Il s’agit de leur permettre d’acquérir les connaissances, les compétences et l’efficacité nécessaires pour qu’elles puissent prendre les mesures de prévention et accéder à du soutien et à des services qui protégeront et favoriseront leur santé face à la pandémie.

Ces actions de promotion de la santé contribuent à la focalisation mondiale sur la maîtrise du virus et l’atténuation de ses impacts sur l’humanité. De telles mesures peuvent également favoriser une prise de conscience durable de l’importance de l’équité en matière de santé et de bien-être et contribuer à la création de nouvelles connaissances ainsi qu’à des efforts durables dans tous les secteurs et en matière de politiques publiques pour s’attaquer aux multiples déterminants de la santé et réduire les inégalités – car cela protégera les populations dans les crises futures, et tout simplement parce que c’est ce dont elles ont besoin.

En même temps que des effets négatifs du virusnous avons également été témoins d’actes inspirants de solidarité et de gentillesse humaine à tous les niveaux, renforçant la capacité des personnes à faire face et insufflant un sentiment d’espoir et de bien-être social. En ces temps difficiles, nous devons aussi nous entraider pour rester en sécurité, en bonne santé et être bien, car ensemble, nous pouvons faire la différence.

Avril 2020


Perspectives des Vice-Présidents régionaux de l’UIPES

Paolo Contu

Paolo Contu, Cagliari, Italie

Vice-Président régional de l’UIPES/EURO


Je regarde la situation italienne (celle d’aujourd’hui – en avril 2020 – une zone de crise majeure), avec une expérience plus directe en Sardaigne (et surtout dans ma ville) où nous sommes affectés par les normes italiennes et les perceptions nationales, sans avoir une épidémie locale importante. Je peux résumer cette situation par une analyse FFPM (Forces, Faiblesses, Possibilités et Menaces).

Forces : cohésion sociale, attention portée à la santé publique et aux soins de santé.                       
Les citoyens se sentent davantage membres d’une communauté (sentiment d’appartenance et d’appropriation) et essaient de trouver des moyens d’être actifs (ils perçoivent également le fait de rester à la maison comme une lutte contre la pandémie; les groupes bénévoles soutiennent les personnes âgées).
La sensibilisation au rôle des soins de santé et de la santé publique a augmenté. Des ressources, en particulier de nouveaux professionnels, ont été allouées.

Faiblesses : la littératie, la communication, l’équité
Les carences en termes de littératie dans la population en général (mais aussi chez les politiciens et dans les médias) se sont révélées : la nécessité de garder une distanciation physique est devenue un simple message "restez chez vous " sans essayer de comprendre et de distinguer les effets de comportements spécifiques. Les médias acceptent souvent sans remettre en question les déclarations des autorités ou des "experts" (les épidémiologistes augmentent plus vite que le virus).

Possibilités : Innovation et ressources pour les domaines du soin et de la promotion de la santé
La distanciation sociale oblige les agences et les organisations à développer des actions en ligne et à simplifier les procédures. La littératie numérique est en progression. Il faut espérer que ces avancées perdurent dans l’avenir.
La sensibilisation à l’importance d’avoir des systèmes de santé solides associée aux plaintes concernant les pénuries au cours des dernières années devraient protéger les ressources pour l’avenir.

Menaces : économie, augmentation des inégalités
Les conséquences du long confinement pour l’économie peuvent se révéler gigantesques.
Les normes visant à faire face à la pandémie de SRAS-Cov-2 touchent fortement les plus vulnérables : les enfants des familles à faible revenu qui n’ont pas accès à l’éducation en ligne offerte par les écoles, les travailleurs (souvent appartenant à des minorités raciales) ayant un emploi précaire qui perdent leur revenu. Le risque augmente l’écart entre les personnes et les familles aisées qui peuvent saisir les occasions qui leur sont offertes, et les personnes et les populations socialement et économiquement défavorisées qui deviennent encore plus marginalisées. Par exemple, le confinement à la maison est différent pour les enfants qui ont des parents instruits et qui ont accès à toutes les ressources.

Avril 2020


Hope Corbin

Hope Corbin, Bellingham (Washington), États-Unis

Vice-Présidente régionale de l’UIPES/NARO


Au moment où j’écris ceci, nous sommes  le 23 avril 2020, les États-Unis ont actuellement 852 253 cas confirmés de COVID-19 et ont signalé 43 587 décès (New York Times, 2020). De façon alarmante, les États, les villes et les régions qui suivent ces données constatent des taux d’infection et de décès considérablement plus élevés chez les Noirs américains et d’autres communautés de couleur. Les modèles d’oppression sociale, économique et politique auxquels font face ces communautés qui ont conduit à des disparités préexistantes en matière de santé sont exacerbés par la pandémie (Washington Post, 2020). La promotion de la santé est nécessaire de toute urgence, maintenant et à l’avenir, pour corriger ces iniquités et assurer la santé de tous.

En réfléchissant au fondement socio-écologique de la promotion de la santé et aux domaines d’action de la Charte d’Ottawa, je vois très clairement comment, dans une situation d’urgence, les défaillances dans n’importe quelle partie du système empêchent de progresser à tous les niveaux. L’ensemble disparate de politiques sans orientation fédérale uniforme et fondée sur des données probantes fait dérailler et sape les efforts entrepris pour enrayer la pandémie. Le soutien apporté aux milieux de vie est entièrement créé état par état, lieu de travail par lieu de travail, district scolaire par district scolaire, etc. et se traduit par des expériences extrêmement différentes pour les individus, les familles et les collectivités.

On a assisté à des actions communautaires inspirantes qui malheureusement ont dû servir à pallier les défaillances à d’autres niveaux avec des gens qui cousent des masques et qui impriment des écrans faciaux en 3D à la maison parce que les tests et les équipements de protection individuelle appropriés ne sont pas disponibles pour effectivement protéger les professionnels de santé de première ligne.

L’échec de nos services de soins de santé à mettre en place des directives en matière de prévention dans notre système général de soins de santé avant la crise entraîne des taux de mortalité élevés en raison de la prévalence des MNT dans ce pays. Ensemble, ces défaillances permettent au virus de proliférer dans certains endroits, ce qui rend certains travailleurs vulnérables, oblige à prendre des mesures palliatives en raison d’un manque de préparation et entraîne encore plus de maladies et de décès évitables.

La situation aux États-Unis est sombre. Et bien qu’il y ait beaucoup à critiquer et beaucoup encore à craindre alors que commencent des discussions fragiles (et prématurées) sur la réouverture de l’« économie », je continue d’être stupéfaite par le leadership dont font preuve certaines villes, régions et États. Mon propre État de Washington a bougé rapidement et de manière décisive en fermant des écoles et la plupart des entreprises et en annulant des événements, réussissant à aplanir la première vague de l’épidémie locale. Très honnêtement, c’est la seule fois où j’ai été témoin d‘un véritable effort de mise en place de « la santé dans toutes les politiques » - vraiment, tous les autres problèmes ayant été mis de côté dans un seul objectif de protéger la vie. 

Maintenant, la question et le défi qui se posent à nous sont de savoir comment nous pouvons continuer à maintenir cette priorité au premier plan aux États-Unis (et dans d’autres pays)? Comment pouvons-nous utiliser les données et les expériences de cette pandémie pour assurer la santé et la vie de nos communautés les plus marginalisées ? En tant que sociétés, nous ne devons pas gaspiller l’occasion d’en tirer des leçons.

Avril 2020


Mary Amuyunzu-Nyamongo

Mary Amuyunzu-Nyamongo, Nairobi, Kenya

Vice-Présidente régionale de l’UIPES/AFRO


L'Afrique a enregistré 69.707 cas avec 24.141 guérisons et 2.399 décès, tandis que le Kenya connaît à présent 737 cas, 231 guérisons et 40 décès. Comparativement au reste du monde, le nombre de personnes directement affectées par le virus en Afrique est faible. Cependant, la principale préoccupation que j'ai par rapport à la propagation du COVID-19 concerne l'étendue des habitats informels dans cette région, en particulier dans les grandes villes et les centres urbains. On estime que 55 % des citadins kenyans vivent dans des habitats informels. Ces habitats sont caractérisés par des environnements dégradés, des logements insalubres et surpeuplés, un manque d'accès à l'eau et à des services d'assainissement, et une pauvreté généralisée. Le fait que plus de 80 % des habitants de ces quartiers informels travaillent dans le secteur informel, qui a été affecté de manière négative par la pandémie, ajoute encore aux craintes que j'ai pour le pays et pour la région en général.

Les quatre actions sociales et de promotion de la santé qui ont été favorisées à travers le monde pour contenir le virus sont : (i) le fait de rester à l'intérieur ; (ii) la distanciation (sociale) physique ; (iii) le lavage des mains et la désinfection ; et (iv) le port de masques. Bien que l'observation de ces lignes directrices soit crédible, elle n'est pas pratique pour les personnes qui ont perdu leur unique source de revenus et qui se retrouvent sans emploi. Une femme d'un quartier informel de Nairobi m'a posé cette question : « Comment puis-je garder mes distances alors que je vis dans une petite pièce avec mes 5 enfants et mon petit-fils ? Certaines de ces mesures sont faites pour ceux qui vivent dans de grandes maisons ; elles ne sont pas faites pour nous. »

La directive qui demande de rester à la maison est également problématique pour les personnes qui manquent de nourriture et dont les enfants ont faim. J'ai rencontré un groupe de femmes qui attendaient au bord d'une route à Nairobi ; en temps normal elles faisaient la lessive et/ou le ménage chez les gens pour un salaire journalier. La plupart d'entre elles étaient employées auparavant comme domestiques. Cependant, peu après l'annonce du premier cas de COVID-19, elles ont été congédiées. Lorsque je leur ai demandé ce qu'elles faisaient au bord de la route, l'une d'entre elles m'a répondu : « Les donations qui sont faites aux campements n'arrivent jamais jusqu'à nous ; nous en sommes généralement exclues et on nous dit que les aides sont pour les veuves, ou pour l'un ou l'autre groupe qui est sur la liste du chef, ou sur la liste du gouvernement. Certaines d'entre nous ont donné leurs noms à de nombreux groupes pour essayer d'obtenir une aide sociale, mais nous n'avons jamais reçu cette aide. Il vaut mieux pour nous rester assises au bord de cette route, parce que comme ça, les gens peuvent nous voir. » Pour faire court, concrètement, le COVID-19 a généré un nouvel ensemble de personnes pauvres qui avaient auparavant un emploi.

Pour se laver les mains, il faut de l'eau ; mais l'eau est une ressource rare dans les habitats informels, et même à l'échelle nationale. Au Kenya, 34 % de la population seulement a accès à l'eau. Les désinfectants aussi sont chers pour des familles qui ont déjà du mal à acheter de la nourriture et à payer leur loyer, entre autres services. Porter un masque signifie dépenser des ressources qui ne sont pas disponibles. Un jeune homme interrogé par les médias a demandé : « Pour que j'achète un masque, il me faut 200 KES (2,00 US$). Comment pourrais-je dépenser cet argent pour un masque alors que je n'ai pas de quoi manger ? »

Un couvre-feu national a été instauré au mois d'avril, et un confinement de lieux spécifiques considérés comme des zones à risque a été mis en place à la même période. Ces deux mesures ont non seulement limité les déplacements de la population, mais elles ont aussi interrompu la circulation des denrées alimentaires dans les centres urbains. Cela pourrait rendre le coût de ces denrées trop élevé, en particulier pour les pauvres des zones urbaines qui survivent à peine. Il est évident que cette pandémie révèle nos clivages sociaux, avec des pauvres qui sont les premiers à souffrir des impacts de la maladie.

Les activités promotrices de santé liées au COVID-19 sont coordonnées par le Ministère de la Santé, mais il est évident que, s'agissant ici d'une pandémie mondiale, la prise de décisions s'est déroulée au niveau des ministres du gouvernement et de la présidence. Cependant, certaines des décisions prises ne tiennent pas compte des individus et de leurs communautés. La consultation des dirigeants communautaires et des leaders d'opinion est tout au plus ponctuelle tandis que l'utilisation des structures communautaires de santé reste limitée. Au moment où le COVID-19 est en train de passer à une transmission communautaire (par opposition à une transmission d'origine extérieure), il est urgent d'identifier les structures communautaires et de travailler avec elles. Il est nécessaire de renforcer les communautés afin qu'elles adoptent et qu'elles appliquent des mesures pour se protéger elles-mêmes. Le Gouvernement devrait être au tout premier plan pour apporter de l'aide aux populations pauvres et vulnérables, et garantir que des informations correctes soient développées, mises à jour et synthétisées afin qu'elles soient utilisées par les différentes communautés. C'est au travers d'une participation active des communautés que nous viendrons à bout de cette pandémie ; celles-ci doivent être bien informées et suffisamment soulagées au moyen d'un soutien à leurs ressources dispensé par le Gouvernement.

Mai 2020

Monica de Andrade

Mônica de Andrade, Brésil

Vice-Présidente de l’UIPES/ORLA


Les stratégies de promotion de la santé dans le cadre de la pandémie de COVID-19 peuvent contribuer à la santé publique en améliorant l’engagement communautaire et en réorientant les services de santé afin de prévenir la transmission du virus.

Le 12 juin 2020, la pandémie de coronavirus avait infecté plus de 7.377.500 personnes, selon les chiffres officiels, avec au moins 416.900 morts, et le virus a été détecté dans presque tous les pays.

En Amérique latine, plus de 1.200.000 personnes ont été infectées et près de 60.000 sont mortes. La diversité politique explique les réponses que les différents gouvernements ont apportées à la crise sanitaire. 

Le gouvernement brésilien a été accusé de totalitarisme et de censure après qu’il ait arrêté de publier le nombre de cas d’infection et de décès dus à la Covid-19 et a nettoyé un site officiel en effaçant des parties des données. Quelques jours auparavant, des responsables avaient fait état de 1 262 décès, ce qui représentait le nombre total de décès le plus élevé en une journée. Actuellement le pays compte plus d’un demi-million de cas connus, arrivant ainsi au deuxième rang après les Etats-Unis. Et malgré le nombre croissant de cas et le fait que les hôpitaux arrivent à saturation, les entreprises ont commencé à rouvrir dans les grandes villes comme à Rio de Janeiro, à Manaus et à Vitória. 

L’Argentine a pris au sérieux le virus dès le mois de mars et a mis en place plusieurs stratégies : protocole strict pour les vols arrivant en Argentine, licences de travail et justification d’absences, fermeture des espaces culturels à l’échelle nationale, aucun public dans les spectacles de masse partout dans le pays, restrictions dans le secteur hôtelier, suspension de l’enseignement en face à face, clôture des parcs nationaux et des zones protégées du pays, suspension des matchs de football, réajustement de tous les calendriers universitaires, clôture des frontières, réduction des transports publics. Ces stratégies ont eu comme résultat :  25 987 cas et une incidence de 1 cas pour 1712 personnes et 735 décès avec une proportion de 1 décès pour 60 537 personnes. 

Les stratégies de la Colombie pour combattre la COVID-19 ont suivi les recommandations de quarantaine, d’isolation et de distanciation physique, de télétravail et d’études à domicile. Le résultat : 42,206 cas (1: 1,176) et 1,439 décès (1: 34,502).

Le Pérou a ordonné un des premiers confinements en Amérique du sud. Bien que le nombre officiel de décès dus au virus se situe autour de 5 000, le Pérou a enregistré 14 000 décès de plus que d’habitude en mai, ce qui laisse supposer qu’un nombre croissant de personnes meurent chez elles car les hôpitaux peinent à gérer un flot de cas. 

Néanmoins, des actions communautaires inspirantes, comme la distribution de produits alimentaires aux personnes sans emploi, le don de masques faciaux faits maison et les efforts des chercheurs pour lutter contre la pandémie ont eu lieu.

Je crois que si les pays avaient pris au sérieux les conseils des sociétés scientifiques, en plus des organisations internationales, telles que l’Organisation panaméricaine de la santé (OPS) et l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le nombre de cas et de décès serait différent, principalement parce que de nombreuses activités commerciales n’ont été que partiellement limitées.

Les professionnels de santé sont parmi les personnels les plus vulnérables face à la COVID-19 et les éléments les plus vulnérables de la société sont surtout ceux qui vivent dans l’extrême pauvreté.

En conclusion, les pays ne font pas la promotion de la santé et du bien-être de leurs populations en raison de l’absence de politiques fondées sur des données probantes et intersectorielles, de faibles investissements dans le système de santé public, de peu de stratégies de protection sociale, du manque de préparation et en évaluant de manière hypothétique la transmission dans la collectivité sans investigation des cas, ce qui a entraîné des taux de mortalité élevés.

Les gouvernements doivent intensifier leurs travaux pour protéger la vie et améliorer les conditions de vie des populations vulnérables en prenant en compte les déterminants sociaux de la santé.

Juin 2020



Margaret Barry, IUHPE President

La COVID-19 está afectando todos los aspectos de nuestras vidas, con cambios en la rutina debido al teletrabajo, la pérdida de empleo, el distanciamiento social y físico, la separación de los familiares mayores, la tristeza y el luto causados por los fallecimientos, y esto sin hablar de la salud física y mental, así como de los efectos socioeconómicos del virus en la población, pero especialmente en los grupos más vulnerables.

Si bien la equidad en la salud y en el bienestar es importante en todo momento, esta pandemia permite ver cuánto necesitamos los sistemas de salud pública que pueden promover y proteger la salud de la población, además de asegurar que los más vulnerables de la sociedad estén protegidos. También destaca, ahora más que nunca, la necesidad de implementar sistemas globales fortalecidos que puedan coordinar una efectiva acción intersectorial, de manera que el gobierno y la sociedad puedan responder con base en los principios de equidad y de solidaridad mundial.

Reconocemos la increíble labor de nuestros colegas en la primera línea, del personal de salud, la comunidad y los trabajadores sociales, los paramédicos, los responsables de la limpieza y los empleados de los comercios, así como de todos aquellos que proveen los servicios esenciales. Además, respaldamos de manera vehemente el trabajo de la Organización Mundial de la Salud y su liderazgo para proporcionar orientación y seguridad durante esta crisis, e instamos a los países a que continúen apoyando su trabajo enormemente valioso en este momento.

Una pandemia mundial exige una respuesta mundial para abordar los impactos de largo alcance del virus, inmediatamente y a medida que pasa el tiempo, en nuestra salud física y mental y en el bienestar social y económico. Para esto se requiere un apoyo intersectorial a los grupos vulnerables en lo social y en lo económico, especialmente en los países de bajos y medianos ingresos que tienen sistemas frágiles.

Desde la perspectiva de la promoción de la salud, estamos trabajando con nuestros asociados en el mundo para desarrollar una respuesta efectiva tanto en el ámbito mundial como en el local. En la ausencia de una vacuna, la solución está literalmente en nuestras manos, pues las acciones más eficaces del público contemplan quedarse en casa, lavarse las manos regularmente, mantener una distancia física y cuidar de nuestras familias, nuestras comunidades y de quienes más lo necesitan. Estas intervenciones socio-comportamentales requieren mejorar el alfabetismo en salud, una comunicación efectiva en salud y esfuerzos de movilización de la comunidad con el fin de garantizar que las poblaciones locales estén facultadas para adoptar medidas eficaces.

Se necesita un enfoque tanto local como mundial. La UIPES está trabajando en asociación con Vital Strategies y con nuestros miembros en África para desarrollar unas estrategias de comunicación de riesgos y de participación comunitaria basadas en los principios de la promoción de la salud, con lo cual la comunidad tendrá el poder de detener la expansión del virus mientras se protegen las necesidades básicas de las poblaciones y se promueve su salud física y mental.

Esta pandemia hace que se intensifiquen las inequidades en salud afectando particularmente a quienes viven en la pobreza, quienes carecen de vivienda, los desempleados o con un empleo precario y a los grupos que son socialmente excluidos o que sufren de otras formas de inequidad social. Los impactos psicológicos y mentales del virus también deben ser considerados, incluyendo los efectos del aislamiento y la soledad, el aumento del miedo, la ansiedad, la depresión, la violencia doméstica y el abuso de sustancias, especialmente en las personas que tienen condiciones de salud mental u otras formas de incapacidad preexistentes.

Tenemos la responsabilidad colectiva de actuar todos juntos y de asegurar que los más vulnerables estén protegidos de los impactos negativos de esta pandemia. Esto incluye crear conciencia para incrementar el control de cada uno sobre su salud, para reforzar la cohesión social y la solidaridad comunitaria, y construir una confianza pública y una responsabilidad colectiva para la promoción de la salud y la protección. Como miembros de la comunidad mundial de la promoción de la salud, nos esforzamos por hacer posible que las personas y las poblaciones puedan enfrentar la crisis de la COVID-19 y sus consecuencias, lo cual implica que puedan desarrollar el conocimiento, las capacidades y la eficacia para tomar medidas preventivas y tener acceso al apoyo y a los servicios que protegerán y promoverán su salud frente a la pandemia.

Estas acciones de promoción de la salud contribuyen al objetivo mundial de contener el virus y mitigar sus impactos en la humanidad. Tales acciones también pueden llevar a que se adquiera conciencia de la importancia de la equidad en la salud y en el bienestar, y a que se apoye la creación de nuevo conocimiento y de esfuerzos durables a través de los sectores y las políticas públicas para hacer frente a los múltiples determinantes de la salud y para reducir las inequidades, porque esto va a proteger a las poblaciones en crisis futuras y simplemente porque esto es lo que la gente necesita.

Paralelo a los impactos negativos del virus, también hemos sido testigos de actos inspirantes de solidaridad y de bondad humana a todos los niveles, lo que fortalece la capacidad de las personas para salir adelante e infunde el sentido de esperanza y de bienestar social. En estos tiempos desafiantes, debemos apoyarnos unos a otros para mantenernos a salvo, mantenernos sanos y mantenernos bien, porque juntos es como podemos hacer la diferencia.

Abril 2020

Análisis de los Vicepresidentes Regionales de la UIPES

Paolo Contu

Paolo Contu, Cagliari, Italia

Vicepresidente regional de UIPES/EURO

Estoy observando la situación en Italia (hoy, abril del 2020, en un área importante de crisis), con una experiencia más directa en Cerdeña (y especialmente en mi ciudad), donde nos afectan las normas italianas y las percepciones nacionales, sin tener necesariamente una gran epidemia local. Voy a resumir la situación con un análisis FODA.

Fortalezas: Cohesión social, atención a la salud pública y asistencia médica
Los ciudadanos sienten aún más que son parte de una comunidad (sentido de pertenencia y de posesión) e intentan hallar la forma de mantenerse activos (incluso quedarse en casa se percibe como una forma de luchar contra la pandemia, y hay grupos de voluntarios que ayudan a los adultos mayores).
La población ha tomado más conciencia del papel de la asistencia médica y de la salud pública. Se han asignado recursos, especialmente nuevos profesionales.

Oportunidades: Innovación en los recursos para la asistencia médica / la promoción
El distanciamiento social obliga a las agencias y a las organizaciones a desarrollar acciones en línea y a simplificar sus procesos. La literatura digital ha aumentado. Tenemos la esperanza de que esto sea un legado para el futuro.
La toma de conciencia sobre la importancia de contar con sistemas de salud fortalecidos y las quejas relacionadas con la escasez de los últimos años pueden ayudar a proteger los recursos en el futuro.

Debilidades: Alfabetismo, comunicación, equidad
La ausencia de alfabetismo en la población general (como también entre los políticos y los medios de comunicación) se comenzó a notar: la necesidad de mantener las distancias físicas se convirtió en un simple mensaje de “quédate en casa”, sin siquiera intentar entender y discriminar los efectos de comportamientos específicos. Los medios con frecuencia aceptan sin cuestionar cualquier declaración de las autoridades o de ‘expertos’ (los epidemiólogos han aumentado más rápido que el virus).

Amenazas: Economía, incremento de las inequidades
A raíz del largo confinamiento, las consecuencias para la economía pueden ser inmensas.
Las normas dirigidas a enfrentar la pandemia del SARS-CoV-2 afectan con mayor intensidad a los más vulnerables: niños de familias con bajos ingresos que no tienen acceso a la educación en línea de las escuelas o trabajadores (con frecuencia pertenecientes a las minorías raciales) con empleos precarios que perdieron su ingreso. El riesgo está incrementando la brecha entre los individuos solventes o familias que pueden aprovechar todas las oportunidades y las personas y poblaciones en desventaja social y económica, lo que las marginaliza aún más. En ese sentido, quedarse en casa es diferente para niños con padres o familiares bien educados y que tienen acceso a todos los recursos.

Abril 2020

Hope Corbin

Hope Corbin, Bellingham (Washington), Estados Unidos

Vicepresidenta regional de la UIPES/NARO

Mientras escribo estas líneas, el 23 de abril del 2020, Estados Unidos tiene 852.253 casos confirmados de la COVID-19 y han sido reportados 43.587 fallecimientos (New York Times, 2020, en inglés). De manera alarmante, los estados, las ciudades y las regiones que hacen un seguimiento de estos datos han visto tasas drásticamente altas de infección y decesos entre los Afroamericanos y otros grupos étnicos. Los patrones de opresión social, económica y política a los que se enfrentan estas comunidades y que conducen a inequidades en salud están exacerbados con la pandemia (Washington Post, 2020, en inglés). La promoción de la salud se necesita con urgencia ahora y en el futuro para corregir estas disparidades y garantizar la salud para todos.

Mientras reflexiono sobre la base socioecológica de la promoción de la salud y las líneas de acción de la Carta de Ottawa, veo claramente cómo en una emergencia una falla en cualquier parte del sistema impide el progreso en toda la estructura. El mosaico de políticas sin uniformidad y sin una guía federal basada en evidencia arruina y deslegitima los esfuerzos de contención. El apoyo ha sido desarrollado completamente estado por estado, sitio de trabajo por sitio de trabajo, distrito escolar por distrito escolar, etc., y está dando lugar a experiencias totalmente diferentes para individuos, familias y comunidades. Ha habido una acción comunitaria inspiradora —que lamentablemente ha tenido que resolver fallas en otros niveles—, con personas cosiendo mascarillas e imprimiendo caretas en 3D en casa, porque las pruebas apropiadas y los EPP son inexistentes para proteger a los trabajadores de la salud en primera línea. El fracaso de nuestros servicios de atención médica para adoptar una orientación en prevención antes de la crisis está resultando en altas cifras de fallecimientos debido a la prevalencia de las ENT en este país. Vistas en su conjunto, estas fallas están permitiendo que el virus arrase en ciertas áreas, haga vulnerables a determinados trabajadores, obligue la implementación de medidas provisionales debido a la falta de preparación, y resulte en aún más contagios y decesos que se hubieran podido evitar.

El panorama en Estados Unidos es desalentador. Y mientras hay tanto para criticar y todavía tanto para temer a medida que comienzan las precarias (y prematuras) discusiones para reabrir la “economía”, yo sigo sorprendida por el liderazgo visto en algunas ciudades, regiones y estados. Mi propio estado de Washington actuó con rapidez y decisión para cerrar escuelas y negocios y para anular certámenes, aplanando así la primera oleada del brote local. Esta ha sido, honestamente, la única oportunidad en la que he sido testigo de un verdadero esfuerzo de “salud en todas las políticas”, cierto, todas las otras preocupaciones se pusieron de lado para proteger la vida. Ahora, la pregunta y el reto para nosotros es: ¿Cómo podemos continuar en Estados Unidos (y en otros países) enfocados en el objetivo? ¿Cómo podemos utilizar los datos y la experiencia de esta pandemia para proteger la salud y la vida de nuestras comunidades más marginadas? Como sociedades, tenemos la obligación de no desperdiciar la oportunidad de aprender de esta situación.

Abril 2020

Mary Amuyunzu-Nyamongo

Mary Amuyunzu-Nyamongo, Nairobi, Kenia

Vicepresidenta regional de la UIPES/AFRO

África registra 69.707 casos, con 24.141 restablecimientos y 2.399 decesos, mientras Kenia tiene ahora 737 casos, 231 personas dadas de alta y 40 muertes. Comparado con el del resto del mundo, el número de personas directamente afectadas por el virus en África es bajo. Sin embargo, mi mayor preocupación con la propagación de la Covid-19 está en la vasta extensión de asentamientos informales en la región, sobre todo en las grandes ciudades y en los centros urbanos. Se estima que el 55% de los habitantes urbanos en Kenia viven en asentamientos informales, caracterizados por entornos desfavorecidos, precariedad y hacinamiento habitacional, falta de acceso al agua y a instalaciones sanitarias, y por una pobreza general. El hecho de que más del 80% de los residentes de estos asentamientos trabaje en el sector informal, que ha sido adversamente afectado por la pandemia, se suma a mi inquietud por el país y la región en general.

Las cuatro acciones sociales y de promoción de la salud que se han promovido en el mundo para contener el virus son: (i) no salir; (ii) distanciamiento físico (social); (iii) lavado y desinfección de las manos, y (iv) uso de mascarilla. Aunque la gente cree en estas directrices, no resultan fáciles ni prácticas para quienes perdieron su única fuente de ingresos y quienes actualmente están desempleados. Una mujer, en un asentamiento informal en Nairobi, me preguntó: “¿Cómo puedo distanciarme si vivo con mis 5 niños y un nieto en una habitación pequeña? Algunas de estas medidas son hechas para quienes habitan las grandes mansiones, pero no para nosotros”.

La norma de ‘quedarse en casa’ también es problemática para quienes no tienen alimentos y cuyos niños están hambrientos. Conocí a un grupo de mujeres que normalmente lava ropa y/o casas a cambio de un pago diario, que estaban esperando a la orilla de una vía en Nairobi. La mayoría trabajaba como empleadas domésticas, pero poco después del anuncio del primer caso de COVID-19, fueron despedidas. Cuando les pregunté qué hacían al borde de la carretera, una de ellas dijo: “A nosotras nunca nos llegan las donaciones que reciben estos asentamientos, usualmente quedamos excluidas de todo y nos dicen que el apoyo es para las viudas o para un grupo u otro que esté en la lista del líder o en la del gobierno. Algunas de nosotras hemos dado nuestros nombres a varios grupos para ser consideradas en la ayuda social, pero nunca hemos recibido nada. Es mejor sentarnos aquí en este camino porque la gente nos puede ver”. En una palabra, la COVID-19 ha creado un nuevo perfil de personas en situación de pobreza y que originalmente tenían un empleo.

Para lavarse las manos se necesita agua, y el agua es un bien escaso en los asentamientos informales, e incluso en el resto del país. En Kenia, solo el 34% de la población tiene acceso al agua. Los desinfectantes también son costosos, especialmente para las familias con dificultades para comprar alimentos y pagar la renta, además de otros servicios. Utilizar mascarillas significa acceder a recursos que no están disponibles. Un joven a quien entrevistaron en los medios se preguntó: “Para comprar una mascarilla necesito 200 Kes (US$ 2,00). ¿Cómo voy a gastar este dinero en una mascarilla si no tengo comida?

En abril fue impuesto un toque de queda nacional y por esas mismas fechas se ordenó un confinamiento en lugares específicos, considerados como los más afectados por el virus. Estas dos medidas no solo limitaron los movimientos de personas, sino que también interrumpieron el flujo de alimentos en los centros urbanos, lo cual podría incrementar el costo de la comida, afectando especialmente a los habitantes pobres de las ciudades, quienes apenas sobreviven. Es claro que la pandemia está exponiendo nuestras brechas sociales, con los más desfavorecidos que deben enfrentar la peor parte de los impactos de la enfermedad.

Aunque las actividades de promoción de la salud con respecto a la COVID-19 están siendo coordinadas por el Ministerio de Salud, es evidente que por ser una pandemia mundial, la toma de decisiones ha sido elevada al nivel de los ministros de gobierno y de la presidencia. Sin embargo, algunas de estas decisiones no tienen en cuenta a los individuos y sus comunidades. Las consultas con los líderes comunitarios y de opinión son en su mayoría ad hoc, y el uso de las estructuras de salud comunitarias es todavía limitado. Mientras la COVID-19 muta a una transmisión comunitaria (y no por los viajeros), es urgente identificar y trabajar con las estructuras comunitarias. Es necesario empoderar a las comunidades para que establezcan e implementen medidas de protección. El Gobierno debe liderar la prestación de auxilio a los más pobres y vulnerables, y asegurarse de que la información exacta sea desarrollada, actualizada y sintetizada para que llegue a las diferentes comunidades. El triunfo sobre esta pandemia se logrará mediante una participación activa de las comunidades bien informadas y suficientemente organizadas a través del apoyo y los recursos del Gobierno.

Mayo 2020

Monica de Andrade

Mônica de Andrade, Brésil

Vicepresidenta Regional de UIPES/ORLA


Las estrategias de la promoción de la salud frente a la COVID-19 pueden contribuir en la salud pública acentuando el compromiso comunitario y la reorientación de los servicios de salud para prevenir la transmisión del virus.

Hasta el pasado 12 de junio, de acuerdo con cifras oficiales, la pandemia había afectado a más de 7’377.500 personas, se contabilizaban cerca de 416.900 decesos y el virus había sido detectado en casi todos los países. En Latinoamérica se hablaba de más de 1’200.000 personas contagiadas y de cerca de 60.000 fallecimientos por esta causa. 

La diversidad política explica las respuestas de los países a la crisis del coronavirus. El gobierno brasileño fue acusado de totalitarismo y de censura después de que dejó de publicar las cifras de casos y de decesos de la COVID-19 y borró todos los datos de una página oficial de internet. El martes, las autoridades reportaron 1.262 decesos, el más alto total de un día en el país. Ahora, Brasil tiene más de medio millón de casos conocidos, superado solo por Estados Unidos. Y a pesar de este creciente número y de que los hospitales están alcanzando su plena capacidad, los negocios comenzaron su reapertura en las principales ciudades, como Río de Janeiro, Manaos y Victoria. 

Argentina está tomando muy seriamente el virus desde marzo e implantó estrategias como los protocolos para los vuelos que llegan del exterior, licencias laborales con ausencias justificadas, cierre de espacios culturales, presentación de espectáculos a puerta cerrada, restricciones en el sector hotelero, suspensión de clases presenciales, acceso prohibido a parques nacionales y áreas protegidas, cancelación de partidos de fútbol, readecuación de todos los calendarios académicos, cierre de fronteras y reducción del transporte público. El país reportó 25.987 casos, una incidencia de 1:1.712, y 735 decesos en una proporción de 1:60.537 personas. 

En Colombia, la estrategia para luchar contra la COVID-19 incluye la recomendación de cuarentena, el aislamiento y el distanciamiento físico, así como el teletrabajo y el estudio a distancia, lo que ha resultado en 42.206 casos (1: 1.176) y 1.439 decesos (1: 34.502). 

Perú ordenó uno de los primeros confinamientos en Suramérica. Aunque las cifras oficiales de personas fallecidas por el virus llegaron a alrededor de las 5.000, en mayo el país reportó 14.000 decesos más que en los meses precedentes, lo cual sugiere que ha aumentado el número de personas que muere en sus hogares, debido a que los hospitales tienen dificultades para atender la avalancha de casos. 

Sin embargo, se han visto acciones inspiradoras en las comunidades, como distribución de alimentos a quienes no tienen empleo, donación de mascarillas artesanales y esfuerzos de investigación para luchar contra la pandemia.

Yo creo que las cifras de casos y de decesos serían diferentes si, en lugar de restringir solo parcialmente las actividades comerciales, los países hubieran tomado con seriedad los consejos de las sociedades científicas y de los organismos internacionales como la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Adicionalmente, los profesionales de la salud son los trabajadores más vulnerables a la COVID-19, mientras que los segmentos de la sociedad que tienen más riesgo de contraer el virus son los que viven en la pobreza extrema.

Para concluir, los países están fallando en la promoción de la salud y el bienestar debido a la falta de políticas basadas en evidencia e intersectoriales, a las bajas inversiones en el sistema de salud pública, a las pocas estrategias de protección social, a la falta de preparación y al hecho de haber asumido la transmisión comunitaria sin investigación de caso, lo cual resulta todo en altas cifras de fallecimientos.

Los gobiernos deberían redoblar sus esfuerzos para proteger la vida y mejorar las condiciones de vida de la población vulnerable, teniendo en cuenta los determinantes sociales de la salud.

Junio 2020